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La última exposición de Xie en el Museo de la Sociedad de Asia se enfrenta a la larga historia de la prohibición de libros en su país natal, China.

En Transience, la película del artista Xiaoze Xie de 2011, los libros navegan a través de la pantalla de vídeo, sus páginas revoloteando mientras captan el aire. Los espectadores pueden intentar vislumbrar sus títulos: ahí va la Interpretación de los sueños de Freud, luego el Ser y la Nada de Sartre. A veces el libro cubre títulos deportivos y autores escritos únicamente en caracteres chinos. Una melodía tradicional china, la meditativa “Wild Geese Descend on a Sandbank” (Los gansos salvajes descienden sobre un banco de arena), compone la banda sonora de la película. Los sutiles tonos de un guqin (un instrumento chino de siete cuerdas) contradicen la violencia que la película describe en realidad: la elegante fuga de libros son títulos que han sido prohibidos en China en algún momento de la historia. La película no es una celebración de la literatura, sino más bien un intento de erradicación.

La obra de doce minutos juega en un bucle continuo en una galería oscura dentro de Xiaoze Xie: Objetos de Evidencia, actualmente en exhibición en la Sociedad Asiática hasta el 5 de enero de 2020. La prohibición de libros tiene una larga historia en China, que se remonta al menos a la dinastía Ming. En el último año, la desaparición y el encofrado de varias librerías y sus tiendas en la antigua Hong Kong británica, ahora gobernada por los chinos (una causa parcial de la resistencia en curso allí) se han convertido en la última iteración de esta forma distinta de represión.

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Xiaoze Xie, “Chinese Library No. 62” (2017), óleo sobre tela, 60 x 60 pulgadas

Desde hace mucho tiempo, Xie ha hecho libros centrales para su práctica artística. Nacido en la provincia china de Guangdong, el actual artista de Palo Alto se vio profundamente afectado desde muy temprana edad por los recuerdos de su padre, director de escuela, que se vio obligado a recoger libros prohibidos por el presidente Mao durante la Revolución Cultural para su eventual destrucción. Ahora profesor de arte en la Universidad de Stanford, el traslado de Xie a los Estados Unidos en 1993 marcó el comienzo de su fascinación por los libros. Comenzó a hacer excursiones internacionales de regreso a China, con el fin de investigar los depósitos de las bibliotecas chinas y hacer pinturas de lo que encontró.

En la Sociedad Asiática se pueden ver varios ejemplos suntuosos de estas obras. Para un bibliófilo, una pintura como “Biblioteca china nº 62” (2017) deslumbra los sentidos. La obra representa una pila de textos chinos, sus páginas se ondulan y se desmoronan y están marcadas con caracteres chinos. A través de delicadas pinceladas, Xie capta la sensación de reverencia que uno experimenta mientras hojea cuidadosamente papeles antiguos y frágiles. A medida que visitaba más y más bibliotecas, Xie se fue interesando cada vez más en las formas en que China ha extinguido históricamente la literatura que percibe como incendiaria. A partir de ahí, comenzó su propia y meticulosa colección y documentación de libros prohibidos desde la dinastía Qing (1644-1911), pasando por la época de la República de China de Mao (1911-1949), hasta la actualidad.

Objects of Evidence (2012-), de la que deriva el título de la muestra, es la culminación de estos esfuerzos y se instala en su propia galería dedicada. Durante los últimos siete años, Xie ha buscado asiduamente copias originales de libros prohibidos, así como ediciones posteriores y alternativas, reuniendo una colección que ayuda a dilucidar la potencia de la represión que se ha convertido en algo intrínseco a la cultura literaria china. Una selección de estos libros se puede ver en vitrinas, y los visitantes también pueden hojear una serie de copias físicas reunidas para la exposición.

xiaoze-xie-artEn un rincón de la exposición, a las afueras de las principales galerías, se invita a los visitantes a ver Tracing Forbidden Memories (2017), un documental que sigue a Xie en su búsqueda de los libros que pasarán a formar parte de su colección. A lo largo de la película, entrevista a una serie de libreros, editores, profesores, bibliotecarios y escritores que se han visto afectados de alguna manera por las políticas literarias punitivas de China. La tensión es palpable. Muchos de los sujetos de Xie tienen miedo de hablar en cámara, o se callan ante sus preguntas de sondeo, subrayando lo peligroso y tenso que puede llegar a ser llevar información a los lectores en China. Para las audiencias, estas ansiedades ofrecen un recordatorio aleccionador de que el conocimiento es un derecho por el que hay que luchar continuamente, una y otra vez, y una y otra vez.

 

 

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