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Uno de los principales parques de esculturas del Reino Unido ha cerrado abruptamente. La organización sin fines de lucro Cass Sculpture, fundada hace más de tres décadas, parecía un modelo de sostenibilidad financiera.

Pero un espectáculo de ventas excesivamente ambicioso de escultura china contemporánea, junto con una recesión en el mercado del arte atribuido en parte al Brexit, ha contribuido a que se cierre permanentemente a fines de octubre.

El parque de esculturas fundado por Wilfred y Jeannette Cass ha mostrado cientos de obras a gran escala, muchas de las cuales fueron encargadas. Las obras de destacados escultores británicos e internacionales se exhiben en un entorno rural idílico en West Sussex, en el sur de Inglaterra.

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Un portavoz de la Cass Sculpture Foundation confirma que sus fideicomisarios han decidido “cerrar la caridad en los próximos seis a nueve meses”. Añadió: “Wilfred y Jeanette Cass ahora tienen 94 y 92 años, respectivamente. Además, el arrendamiento de sus terrenos expirará en 2020 “.

“Es muy triste”, dice Mark Cass, un administrador de la fundación de escultura de sus padres, quien es el fundador y director ejecutivo del proveedor de arte Cass Art.

Él dice que los trabajos en préstamo serán devueltos, y otros han encontrado nuevos hogares. Pero su archivo de importancia internacional, que incluye maquetas de obras encargadas por los Casses a artistas como Anthony Caro, Eva Rothschild y Marc Quinn, se ha guardado.

Se dirige a la cercana Galería Pallant House en Chichester. El museo de arte no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la adquisición.

Mark Cass enfatiza que el parque de esculturas de Cass era financieramente sostenible hasta la desafortunada exhibición de arte chino en 2016. Él dice que su enfoque principal es ejecutar Cass Art en lugar de asumir las riendas del parque de esculturas. La venta del archivo ha significado que la fundación ha liquidado sus deudas, dice.

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Producido por compañía en Cass Sculpture, cortesía del artista y Cass Sculpture Fundación

Mark Cass dice que el innovador modelo de negocios de sus padres allanó el camino para personas como Hauser y Wirth, refiriéndose al espacio rural de la galería en Somerset, en el oeste de Inglaterra.

La historia de Cass Sculpture es una historia de advertencia para los fundadores de otros museos privados. Wilfred y Jeannette Cass tenían más de 70 años cuando decidieron ayudar a escultores establecidos y emergentes a realizar obras ambiciosas encargándolas y exhibiéndolas en los terrenos de su hogar.

Todo salió bien, ya que se encargaron 16 obras para el espectáculo grupal “A Beautiful Disorder”, que fue comisariada por Ella Liao, Wenny Teo y Claire Shea, la ex directora curatorial de Cass Sculpture.

Un éxito crítico, que incluyó vídeos de los artistas Cao Fei y Cao Dan sobre su padre, el escultor realista socialista Cao Chong. Pero el alto costo de fabricar grandes obras en China y enviarlas a Sussex dejó la fundación con una resaca financiera.

La exposición superó el presupuesto y totalizó casi £ 1 millón ($ 1.3 millones). Mientras tanto, las ventas de escultura cayeron un tercio, de más de £ 800,000 en 2016 a £ 270,000 en 2017, según el informe anual de la fundación.

Los fideicomisarios culparon a “una recesión en el mercado de venta de esculturas debido en parte al Brexit”. La reducción de costos, los despidos de personal y un préstamo de tres cifras de los Casses ha mantenido el parque en funcionamiento desde entonces.

Cass Sculpture se basó en parte en el Yorkshire Sculpture Park en el norte de Inglaterra, Storm King en el norte del estado de Nueva York y el Museo de Arte Moderno de Louisiana cerca de Copenhague, pero con una gran diferencia: Cass Sculpture siempre fue un espacio de venta.

Un porcentaje de las ventas de las obras fue para el artista y el resto apoyó nuevas obras, así como los costos operativos del parque de esculturas y su programación educativa. También se mantuvo constantemente actualizado por la llegada de nuevas obras a medida que se vendían piezas.

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El sitio web de la fundación enumera 520 obras de arte de 290 artistas. Actualmente se exhiben obras de Olaf Breuning, Bernar Venet, los hermanos Chapman y Laura Ford, entre otros.

Los Casses fueron de los primeros en encargar al diseñador Thomas Heatherwick, quien hizo un pabellón en 1992. Wilfred Cass también fue instrumental en el lanzamiento del Cuarto zócalo de Londres a fines de la década de 1990.

Si bien los Casses llegaron tarde a la escultura, la historia de la familia Cass está impregnada de arte. Wilfred Cass, quien escapó de la Alemania nazi cuando era niño, es nieto del comerciante de arte con sede en Berlín Paul Cassirer. Jugó un papel decisivo en el establecimiento de la reputación de artistas, incluidos Vincent van Gogh y Paul Cézanne en Alemania.

Hoy, Mark Cass es filosófico sobre el final del sueño de sus padres. “Mi bisabuelo solo vendió Van Goghs durante una década”, dice. “El parque de esculturas fue la pasión de mis padres durante 25 años”.

Uno de los Principales Parques de Esculturas del Reino Unido está Cerrando por Problemas Financieros

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