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El 4 de diciembre se anunció el ganador del Premio Turner 2018. El premio anual de arte, que anteriormente se concedía a Damien Hirst, Wolfgang Tillmans y al director Steve McQueen, a menudo invita a la controversia y este año no ha sido una excepción. Los cuatro nominados -tres individuos y un colectivo- fueron nominados para trabajar en el cine y cada película tenía un mensaje político importante. De los cuatro finalistas, la artista Charlotte Prodger, con sede en Glasgow, fue nombrada ganadora del premio de 25.000 libras esterlinas por su exposición individual de 2017 “BRIDGIT/Stoneymollan Trail” en Bergen Kunsthall. BRIDGIT’, la película que se podrá ver en la Tate Britain de Londres hasta el 6 de enero, es una serie de cortometrajes cuidadosamente editados que exploran las experiencias personales de la homosexualidad. Filmado íntegramente con el iPhone del artista, muestra planos de piedras escocesas de pie, vistas del campo desde la ventana de un tren e interiores de la casa de Prodger.

Prodger no es ajena al trabajo con el cine; ha estado haciendo videoarte durante los últimos 20 años y ha expuesto en galerías de arte e instituciones de todo el mundo. Sin embargo, el jurado dijo que sus recientes películas’BRIDGIT’ y’Stoneymollan Trail’ representaron un cambio hacia un nuevo y más amplio método de trabajo. Habiendo trabajado anteriormente en todo, desde material encontrado en Youtube hasta películas de 16mm, la artista dijo que recientemente se ha interesado en la inmediatez de la cinematografía de los teléfonos inteligentes. BRIDGIT’ incluye fragmentos autobiográficos, tomados en casa y en sus viajes. La narración de la película se mueve entre la autobiografía – sus experiencias en Aberdeenshire a principios de los 90, extraños que luchan por definir su género – y citas tomadas del autor y músico Julian Cope ‘The Modern Antiquarian’.

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Junto a los otros nominados al Premio Turner, la película de Prodger para teléfonos inteligentes apenas se parece a la típica película de arte. A diferencia del alto valor de producción de’Tripoli Cancelled’ de Naeem Mohaiemen y de la polémica película de 16mm de Luke Willis Thompson’Autoportrait’,’BRIDGIT’ se siente más familiar, en sintonía con los vídeos que estamos acostumbrados a ver en línea, en un momento dado incluso haciendo referencia a una de las tendencias virales más omnipresentes, el vídeo del gato. Pero esta familiaridad no es en absoluto algo malo.

La crítica de arte y estudiosa Erika Balsom expresó su entusiasmo por el trabajo de la artista en un artículo para la revista Frieze, diciendo: “Prodger articula un enfoque del cine personal que es tan inteligente como en movimiento, utilizando una cámara iPhone para abordar los problemas de la autobiografía y la autenticidad de una manera que las legiones actuales de ensayistas personales y obsesivos autodidactas harían bien en aprender”. En un discurso en la ceremonia de entrega, Alex Farquharson, director de Tate Britain y presidente del jurado del Premio Turner, describió a ‘BRIDGIT’ como “inesperadamente expansivo”. Esto no es lo que esperamos de los videoclips grabados en iPhones”, y describe las películas de Prodger como “el uso más profundo de un dispositivo tan prosaico como la cámara de iPhone que hemos visto en el arte hasta la fecha”.

Los artistas de vídeo como Prodger llevan mucho tiempo experimentando con cámaras de teléfonos inteligentes, incluso antes de la invención del ahora omnipresente iPhone. Pero en los últimos años, al entrar el iPhone en su segunda década, el interés -y la calidad- de la producción cinematográfica móvil ha aumentado exponencialmente, gracias en parte a la tecnología mejorada de las nuevas generaciones de teléfonos, así como al aumento de las aplicaciones y filtros de edición de vídeo que pueden añadir una calidad cinematográfica a lo que son esencialmente vídeos domésticos.

fan-cineUna de las películas que ayudó a llevar la producción de películas para teléfonos inteligentes a las pantallas de cine fue‘Tangerine’ de 2015. Filmada en un iPhone 5S con una aplicación llamada Filmic Pro, la comedia de micropresupuesto de Sean Baker sorprendió al público en el festival de cine de Sundance, tras la revelación de que el largometraje fue rodado íntegramente en un iPhone, un hecho que se había mantenido oculto hasta la proyección. Escrita cuidadosamente y, a veces, reírse a carcajadas, la película se estrena en una sucia tienda de donuts de Los Ángeles y sigue la explosiva amistad de dos trabajadoras sexuales trans, interpretadas por Kitana Kiki Rodríguez y Mya Taylor, por las calles de la ciudad. Para citar una reseña de Rotten Tomatoes, “Tangerine rompe las convenciones de casting y sus técnicas cinematográficas están al día, pero es una comedia anticuada en el fondo, y bastante maravillosa”.

Puede que ‘Tangerine’ no sea el primer largometraje para teléfonos inteligentes; entre las películas anteriores se incluyen ‘Olive’, rodada en un Nokia N8 en 2011, y ‘Searching for Sugar Man’, de 2012, que fue filmada con una aplicación llamada 8mm Vintage Camera después de que se les acabara la película de 8mm. Sin embargo, fue realmente la Tangerine’ de Baker la que abrió nuevos caminos en la producción de películas para teléfonos inteligentes, llevándola a un público más amplio. Baker dice que filmar en un iPhone les permitió obtener imágenes más auténticas, rodando de incógnito en las concurridas calles de Los Ángeles. Como dijo de la filmación de’Tangerine’: “Parecía que estábamos filmando selecciones.” Pero, utilizando adaptadores de lentes anamórficos y un equipo Steadicam para capturar vistas de pantalla ancha del centro de Los Ángeles,’Tangerine’ eleva la fotografía de iPhone a un nivel cinematográfico. Para el director Sean Baker y la actriz principal Kiki Rodríguez, era importante hacer que la película de bajo presupuesto se sintiera como una película de gran presupuesto. Con el guión centrado en las mujeres trans, a menudo subrepresentadas, Rodríguez quería asegurarse de que sus voces fueran escuchadas; como explicó Baker, “ella estaba pidiendo algo que presentara a estos personajes a las audiencias principales de la cultura pop, para que pudieran identificarse con ellos”. Así es como llegamos a la corriente principal”.

cine-calidadMás recientemente, Sean Baker ha colaborado con el director independiente Steven Soderbergh en otra innovadora película para iPhone. Situado en los pasillos de un centro de salud mental inusualmente siniestro, el thriller psicológico ‘Unsane’ de 2018 protagonizado por Claire Foy como una inestable empleada de banco, atrapada en un pabellón en contra de su voluntad. En el thriller, la calidad de las imágenes del iPhone se utiliza en beneficio de Soderbergh, utilizando la sutilmente aplanada profundidad de enfoque para crear la desorientadora sensación de que algo no es exactamente lo que parece. En una de las escenas más emocionantes de la película, la ligereza y maniobrabilidad del iPhone se hace patente; en una pequeña célula claustrofóbica, la cámara se mueve rápidamente para capturar imágenes de 360 grados con la intensidad que la escena requiere. En’Unsane’, Soderbergh ha utilizado el humilde iPhone con un efecto dramático y emocionante. Como dijo el director a Indiewire, “cualquiera que vaya a ver esta película sin tener idea del trasfondo de la producción no tendrá idea de que fue filmada por teléfono”.

Mientras que el smartphone puede no nivelar totalmente el campo de juego de la producción cinematográfica (Soderbergh tiene una carrera de 30 años a sus espaldas y acceso a sofisticadas tecnologías de postproducción), la creciente prevalencia de las películas para teléfonos inteligentes hace que la producción de una “película” sea más accesible que nunca antes. Incluso para cineastas consagrados como Baker y Soderbergh, los beneficios de rodar en un smartphone son obvios. Filmar en un smartphone puede costar mucho menos que un rodaje tradicional, trabajando con un equipo y un kit convencional. Tangerine” se hizo con un presupuesto de 100.000 dólares, un presupuesto relativamente pequeño en comparación con las películas con las que se estrenó en Sundance en 2015. En un caso aún más extremo ese año, la cineasta de teléfonos inteligentes Victoria Mapplebeck se presentó en el Festival de Cine de Londres con un cortometraje producido por menos de 2.000 libras esterlinas. “Los smartphones son portátiles, discretos y -incluso para los cineastas más arruinados- son accesibles”, explica Victoria. “Verlos en una gran pantalla me hizo darme cuenta de que la distancia entre la idea de una película y el momento en que llega a su público final nunca ha sido tan pequeña”.

Aunque los equipos más caros pueden ofrecer un producto final de mayor calidad, es de hecho una buena edición, audio de calidad y una escritura atractiva lo que mantiene cautivada a la audiencia. Como lo demuestra Charlotte Prodger con su galardonada obra de arte’ BRIDGIT’ y Soderbergh en el emocionante ‘Unsane’, es posible crear una película realmente cautivadora de cualquier género con poco más que la cámara en el bolsillo.

Luces, iPhone, Acción: La Cinematografía de los Teléfonos Inteligentes

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